Albireo, en el Cisne

lunes, 23 de agosto de 2010

Vía Láctea: ¿La banda de estrellas, o la galaxia?

(Charla en XII Congreso Nacional de Ciencia, Tecnología y Sociedad.
Universidad Técnica Nacional, Alajuela. 27/08)
Cuando observamos el cielo nocturno, en una noche negra, despejada y sin luna, además de algunos objetos brillantes aislados, como estrellas de primera magnitud y regiones de apariencia algo difusa como nebulosas y cúmulos estelares, nos llama la atención una particular banda lechosa, que dependiendo de la fecha y la hora podemos comenzar a verla a poca altura sobre el horizonte oriental, luego levantarse, culminar, arrecostarse sobre el horizonte occidental, desaparecer por un rato y luego reaparecer de nuevo por el este, como si fuera una aro de estrellas que gira respecto a diámetro de noreste a suroeste.


http://apod.nasa.gov/apod/ap100823.html

Desde la antigüedad y sin saber con certeza como está formada, a esta banda se la llamó Vía Láctea, o su equivalente, en casi todos los idiomas del mundo, nombre que en la actualidad también se aplica al vasto universo de sistemas estelares que llamamos la galaxia conocida con el nombre de Vía Láctea.
La apariencia difusa de esta banda galáctica es el resultado de la luz combinada de estrellas, cúmulos de todo tipo, nebulosas producidas por estrellas que nacen o que mueren, demasiado lejanas para poder distinguirlas por separado a simple vista. Las estrellas individuales que vemos en el cielo son aquellas de esta galaxia que están lo suficientemente cercas del sistema solar para distinguirlas por separado. 


Esta banda de estrellas, se extiende a través de las constelaciones norteñas de Casiopea, Perseo, Auriga, Monoceros, Can Mayor, Pupis, Vela, Crux, Centauro, Escorpión, Sagitario, Águila, Cisne, Cefeo y varias vecinas. En la región del Cisne, se divide en dos corrientes:
-La corriente occidental por Vulpecula, la cabeza de la Serpiente, que palidece cerca de Ofiuco, a causa de las nubes de polvo, y aparece de nuevo en Escorpio.
-La corriente oriental, que es más brillante cuando pasa por el sur a través del Escudo y Sagitario. La parte más brillante de la Vía Láctea se extiende desde la constelación del Escudo a Escorpión, a través de Sagitario.

http://upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/2/28/Jacopo_Tintoretto_011.jpg




Esto es lo que históricamente se ha llamado Vía Láctea, la banda luminosa, algo ténue, que atraviesa el cielo nocturno, alcanzando su máximo esplendor durante el invierno del hemisferio sur (julio-agosto); su nombre es de caracter mitológico y proviene del aspecto lechoso que presenta.

En esa zona del cielo el número de estrellas es apreciablemente mayor que en otras regiones; esto implica que en el espacio la distribución de las estrellas no es esférica, lo que indica que el número de estrellas que vemos en cualquier dirección del cielo no es la misma.


Todas las fotografías de esta región, que podemos tomar desde cualquier punto de la Tierra, corresponden a la banda de estrellas, pues al ser el Sistema Solar una parte de la galaxia, la única perspectiva que tenemos es de una parte de la galaxia.


Las primeras investigaciones sobre la forma de la Vía Láctea sugirieron que podía tratarse de un disco muy achatado con el Sol ubicado en su centro; observando hacia el plano de ese disco, el número de objetos es mayor que en una observación en el sentido perpendicular.


Posteriormente se determinó que el Sol no se encuentra en el centro, sino a unos 25 mil años luz del mismo; este resultado surgió del análisis de la distribución de los cúmulos globulares. La Vía Láctea comenzó a considerarse entonces como una galaxia, es decir un enorme conglomerado de estrellas muchas veces superior a los cúmulos estelares, ya que ella misma contiene a miles de ellos. El Sol y su sistema planetario forma parte de esta galaxia y la banda luminosa que vemos en el cielo es, por lo tanto, sólo una parte de dicha galaxia vista de canto.

El centro de la galaxia está en la dirección de Sagitario, y la Vía Láctea pasa por Escorpión, Ara, Norma, Triangulo Austral, Circinus, Centauro, Mosca, Crux, Carina, Vela, Puppis, Can Mayor, Monoceros, Orión, Gemini, Tauro, Auriga, Perseo, Andrómeda, Casiopea, Cefeo, Lacerta, Cisne, Vulpecula, Sagita, Águila, Ofiuco, Escudo y vuelta a Sagitario.


Journey to the Galactic Center:http://www.youtube.com/watch?v=36xZsgZ0oSo
The annotated Galactic Center: http://apod.nasa.gov/apod/ap100831.html

La Vía Láctea, es una galaxia espiral barrada, algo plana y con un abultamiento en el centro, donde se considera que existe un agujero negro supermasivo.
Mide unos 100 000 años luz de diámetro y unos 1000 años luz de espesor. Contiene unas 400 000 millones de estrellas y su masa se estima en 5,8 x1011 masas solares. Las estrellas más viejas de la Vía Láctea pueden tener una edad de 13 200 millones de años.
Su vecino galáctico comparable es la Galaxia de Andrómeda, a 2 500 000 años luz de distancia, pero hay otras galaxias de menor tamaño como las Nubes de Magallanes, que junto con la Vía Láctea forman lo que se conoce con el nombre de Grupo Local.


  (http://crab0.astr.nthu.edu.tw/~hchang/ga2/f2501-Galaxy.JPG)

Para concluir, ¿qué le parece la siguiente analogía?:
Suponga que desde un monte usted puede ver algunos bosques algo separados entre sí, lo cuales considerará que son galaxias, por ejemplo las que constituyen el Grupo Local.
Luego usted viaja a uno de esos bosques, al que le damos el nombre de Vía Láctea y se interna un poco en él.  Estando allí, si observa hacia lo más espeso de ese bosque, solo podrá ver los árboles más cercanos, la banda de árboles cuya visión desde el punto donde está usted, no es obstruída por los otros árboles de ese bosque. ¡Pero jamás podrá ver el bosque entero!
Bueno, eso es lo que nos sucede cuando observamos desde nuestro punto de observación (la Tierra), que está en el Sistema Solar y es una de las estrellas de la galaxia.
¡Vemos los árboles cercanos, pero no nuestro bosque y quizás por un claro de nuestro bosque podemos ver otro bosque cercano!


(http://apod.nasa.gov/apod/ap100829.html)

domingo, 1 de agosto de 2010

Almanaque astronómico – agosto 2010

Agosto 2010, como en los últimos años, seguro lo recibe con el correo bromista sobre Marte y la Luna (vea mi comentario del año anterior). Observe el 12 y el 13, luego de la puesta del Sol, para salir de la duda. Será además una extraordinaria oportunidad fotográfica, con Marte-Venus-Saturno-Luna-Mercurio y el fondo de estrellas de Virgo y Leo.
El día 7 la Luna oculta un asteroide, fenómeno visible para nosotros, si la nubosidad nos da una tregua.
Desde el 8 puede comenzar a observar Perseidas y esté muy atento la noche del 12-13.
Observaciones, referencias, efemérides y más, encuéntrelas abajo.


Para las coordenadas promedio de Costa Rica (10° Norte, 84° Oeste)
Para la hora local de Costa Rica (U.T.C - 6 horas),
hora estándar de Centroamérica y Sur de México.
¿Qué hora es?


domingo 1 de agosto, día 213, semana 30
05:26. Salida del Sol. A = 71,6°, Este-Noreste, en Cáncer.
10:18. Ocaso de la Luna. A = 283,5°, Oeste-Noroeste en Pisces.
18:00. Ocaso del Sol. A = 288,3°, Oeste-Noroeste, en Cáncer.
Venus
(-4,2). O
bserve entre 18: 00 y 20:36, en Virgo.
Mercurio (0,2). Observe entre 18:24 y 19:30, en Leo.
Marte
(1,5). Observe entre 18:24 y 21:00, en Virgo.

Saturno (1,1). Observe entre 18:24 y 21:00 en Virgo.
Júpiter
(-2,8). Observe entre 21:06 y 05:18 en Pisces.

Urano (5,8). Observe entre 22:00 y 04:24 en Pisces.
02/0822:59. Luna en cuarto menguante.
23:04. Salida de la Luna. A = 70,3°, Este-Noreste, en Aries.
06/08
Luna oculta al asteroide 7 Iris (binoculares). http://www.lunar-occultations.com/iota/planets/0806iris.htm

07/08
Mercurio en máxima elongación Este (27°).


Domingo 8 de agosto, día 220, semana 31
03:47. Salida de la Luna. A= 68,9°,
Este-Noreste, en Gemini.
04:24. Perseidas. (4 meteoros/hora)
05:27. Salida del Sol. A = 73,5°, Este-Noreste, en Cáncer.
16:46. Ocaso de la Luna. A = 289°, Oes
te-Noroeste, en Gemini.
17:57. Ocaso del Sol. A= 286,3°, Oeste-Noroeste, en Gemini.

Venus (-4,2). Observe entre 17:54 y 20:30, en Virgo.
Mercurio (0,5). Observe entre 18:18 y 19:24, en Leo.
Marte
(1,5). Observe entre 18:18 y 20:48, en Virgo.
Saturno
(1,1). Observe entre 18:18 y 20:36, en Virgo.
Júpiter
(-2,8). Observe entre 20:42 y 05:18 en Pisces.
Urano (5,8). Observe entre 21:30 y 04:24, en Pisces.
09/08
21:08. Luna nueva, en Cáncer.

10/08
11:51. Luna en perigeo. A 357 862,6 de la Tierra (centro a centro).
11/08
04:42. Perseidas (16 meteoro
s/hora).
12/08
22:00. Perseidas (máximo).
13/08 xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx12 de agosto; 7:15 p.m.
04:42. Perseidas (43 meteoros/hora)
Aspecto de los planetas al 16 de agosto (Mercurio, Venus, Marte, J'upiter, Saturno, Urano)

domingo 15 de agosto, día 227, semana 32
04:42. Perseidas (11 meteoros/hora)
05:27. Salida del Sol. A = 75,6°, Este-Noreste, en Leo.
10:37. Salida de la Luna. A= 109,3°, Este-Noreste, en Libra.

17:54. Ocaso del Sol. A= 284,2°, Oeste-Noroeste, en Leo.
Venus
(-4,3). Observe entre 17:54 y 20:24, en Virgo.
Mercurio
(0,8). Observe entre 18:18 y 19:12, en Leo.
Marte
(1,5). Observe entre 18:18 y 20:36, en Virgo.
Saturno
(1,1). Observe entre 18:18 y 20:12, en Virgo.
Júpiter
(-2,8). Observe entre 21:00 y 04:20, en Pisces.
Urano (5,7). Observe entre 22:24 y 04:36, en Pisces.
23:32. Ocaso de la Luna. A = 249°, Oeste-Suroeste, en Libra.
16/08
11:33. Salida de la Luna. A= 112,7°, Este-Noreste, en Libra.
12:14. Luna en cuarto creciente, en Gemini.

23:24. Ocaso de la Luna. A = 246,1°, Oeste-Suroeste, en Libra.
19/08
21:48. Venus (-4,3). Máxima elongación Este (46°).
20/08
12:49.
Venus en conjunción con Marte. 2,0° de separación.xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxSobrevuelos de la ISS
domingo 22 de agosto, día 234, semana 33
03:45. Ocaso de la Luna. A = 252,4°, Oeste-Suroeste, en Capricornio.
05:28. Salida del Sol. A = 77,9°, Este-Noreste, en Leo.
16:32. Salida de la Luna. A= 105,5°, Este-Noreste, en Capricornio.
17:51. Ocaso del Sol. A= 281,9°, Oeste-Noroeste, en Leo.
Venus
(-4,4). Observe entre 17:48 y 20:18, en Virgo.
Mercurio
(1,6). Observe entre 18:12 y 19:42, en Leo.
Marte
(1,5). Observe entre 18:12 y 20:24, en Virgo.
Saturno
(1,0). Observe entre 18:12 y 19:48, en Virgo.
Júpiter
(-2,9). Observe entre 19:42 y 05:18 en Pisces.
Urano (5,7). Observe entre 20:30 y 04:30 en Pisces.
24/08
05:17. Ocaso de la Luna. A = 261,4°, Oeste, en Capricornio.
11:05. Luna llena, en Acuario.
17:49. Salida de la Luna. A= 96,0°, Este, en Acuario.
23:35. Luna en apogeo. A 406 385,4 km de la Tierra (centro a centro)

27/08
Charla: Vía Láctea, ¿La banda de estrellas, o la Galaxia?
José Alberto Villalobos.
10:15. Aula #9.
Charla: Fenómenos astronómicos 2012 y los mayas.
José Alberto Villallobos
16:15. Auditorio

XII Congreso Nacional de Ciencia, Tecnología y Sociedad ( 26-28/08/1020) en la Universidad Técnica Nacional, Alajuela.
 
domingo 29 de agosto, día 241, semana 34
05:27. Salida del Sol. A = 80,4°, Este, en Leo.
09:02. Ocaso de la Luna. A = 286,3°, Oeste-Noroeste, en Pisces.
17:47. Ocaso del Sol. A = 279,4°, Oeste, en Leo.
Venus
(-4,4). Observe entre 17:48 y 20:12, en Virgo.
Marte
(1,5). Observe entre 18:06 y 20:12, en Virgo.
Saturno
(1,0). Observe entre 18:06 y 19:24, en Virgo.
Júpiter
(-2,9). Observe entre 19:12 y 05:18 en Pisces.
Urano (5,7). Observe entre 20:06 y 04:30 en Pisces.

21:42. Salida de la Luna. A = 71,8°, Este-Noreste, en Aries.