Albireo, en el Cisne

miércoles, 22 de septiembre de 2010

Constelaciones sin estrella alfa


Una simple curiosidad

Ustedes saben que la clasificación de estrellas en constelaciones (88) es un mecanismo para hacer referencia a la region de la esfera celeste donde se encuentran y para simplificar su búsqueda. Es desde luego totalmente arbitrario, pero necesario y de uso estricto y obligatorio, dentro de las discusiones que hacen los astrónomos y aprobado por la Unión Astronómica Internacional (IAU).
Pupis

Ahora bien, en cualquiera de las actuales 88 constelaciones es siempre posible encontrar la estrella de mayor magnitud, y la de menor magnitud (por el momento), mientras los avances en detección no descubran otra estrella de menor brillo.
Así por ejemplo:
  • Sirio, α CMa (m= -1,46), es la estrella más brillante de la constelación Can Mayor.
  • Rigel, β Ori (m= 0,12), es la más brillante en la constelación Orión.
  • Alioth, ε UMa (m= 1,76), es la más brillante en la Osa Mayor.
  • Suhail, γ2 Vel (m= 1,78), es la más brillante en la Vela.
  • Naos, ζ Pup (m= 2,21), lo es en la constelación Puppis.
  • ------, ν Oct (m= 3,73), es la más brillante en la constelación Octante, donde está el polo sur celeste.
De acuerdo con la nomenclatura de estrellas hecha por el astrónomo Johan Bayer, en 1603, con la publicación de su atlas estelar Uranometría, las estrellas tienen asignadas letras griegas de alfa a omega, en supuesto orden decreciente de magnitud visual.
Bueno, si usted revisa catálogos o mapas estelares encontrará que algunas constelaciones no contienen una estrella designada como beta (β) y otras letras griegas, ejemplo de lo anterior son: Antlia, Lynce, Microscopium, Norma, Puppis, Telescopium, Vela y Vulpecula.
Vela
Quizás las constelaciones más extremas en cuanto a faltante de estrellas con nomenclatura Bayer son:
Puppis que no tiene α, β, γ, δ, ε y algunas otras.
Norma y Vela, que no tienes α ni β.
Leo Minor que solo tiene ο y β.
Vulpecula que solo tiene α.

Cual puede ser el motivo.
Tiene varios para escoger
: históricos, fallas de catalogacion, division de constelaciones como sucedió con Argo Navis, cercanía de una constelación mucho mas importante.

Que cree que haya sucedido con Betelgeuse (
α Ori), que se clasifico de esa manera, a pesar de que Rigel (β Ori) es mas brillante.

Referencias:
Stars names: http://stars.astro.illinois.edu/sow/starname.html
The Constellations: http://stars.astro.illinois.edu/sow/const.html
Bayer Designations:
http://en.wikipedia.org/wiki/Bayer_designation

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