Albireo, en el Cisne

miércoles, 11 de junio de 2008

Mercurio

(Originalmente publicado: martes 6 de mayo de 2008)

Tengo un amigo, aficionado al conocimiento y la observación astronómica como yo, que le interesa sobremanera en este momento, las particularidades de la órbita y las características físicas del planeta Mercurio. Para el y para ustedes hice esta recopilación de información, espero que les sea de utilidad y la disfruten.

¿Sabía usted que?

  • Ahora (desde agosto del 2006) Mercurio es el menor planeta del Sistema Solar, al estar Plutón oficialmente descalificado como tal y pasar a la categoría de planeta enano.

  • Su órbita es la más excéntrica (e = 0,205), lo que significa que en perihelio está a 46 millones de km del Sol y en afelio a 69,8.

  • La inclinación de su órbita (respecto a la órbita terrestre, la eclíptica) es la mayor de todos los planetas: 7º.
  • Por el contrario, la inclinación de su eje de rotación (oblicuidad) es mínima, solo 0,01º. Esto hace que sus estaciones estén dominadas por otros factores, por ejemplo la excentricidad.
  • Mercurio podría ser expulsado del Sistema Solar si se da un encuentro cercano con Júpiter, que ya ha sido simulado con programas de cómputo.

  • Un día en Mercurio tiene mayor duración que su propio año.

    Esto es consecuencia del acople entre la rotación y la revolución del planeta. Durante cada tres rotaciones ocurren solamente 2 revoluciones.


  • Hay un cráter en Mercurio (Caloris) que cada dos perihelios está muy cercano al punto subsolar, esto es tiene el Sol cenital, precisamente durante el perihelio.

  • Desde Caloris y en perihelio, el Sol sale por el Este, avanza hasta el mediodía, se detiene, avanza un poquito en sentido opuesto, se vuelve a detener, recupera el la dirección original y continúa hasta ocultarse por el Oeste.
    Esto se debe a que cerca del perihelio la magnitud de la velocidad angular orbital alcanza y sobrepasa a la velocidad angular de rotación del planeta.

  • Desde la Tierra, Mercurio sólo puede ser observado durante el crepúsculo matutino o vespertino, ya que solo se separa angularmente del Sol 28,3º.
    Precisamente una elongación vespertina tiene su máximo el próximo 14 de mayo (22º Oeste).


Debe haber otras particularidades interesantes de Mercurio que no encontré en esta recopilación.
Mi experiencia como educador me dice que en asuntos de aprendizaje, nada supera al esfuerzo y el trabajo personal.
Por eso le dejo las siguientes referencias, creo que todas son confiables, por si quiere hacer la tarea y su propia investigación.

Referencias:

http://en.wikipedia.org/wiki/Mercury_(planet)

http://history.nasa.gov/SP-423/sp423.htm

http://www.nineplanets.org/mercury.html

http://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/factsheet/mercuryfact.html

http://solarsystem.nasa.gov/planets/profile.cfm?Object=Mercury

http://www.solarviews.com/eng/mercury.htm

http://btc.montana.edu/MESSENGER/students/animations.htm

http://messenger.jhuapl.edu/

http://www.projectshum.org/Planets/mercury.html

http://www.spacetoday.org/SolSys/Mercury/MercuryBackground.html

http://csep10.phys.utk.edu/astr161/lect/mercury/mercury.html

http://www.enchantedlearning.com/subjects/astronomy/planets/mercury/

http://www.aerospaceguide.net/planet/planetmercury.html

http://science.nationalgeographic.com/science/space/solar-system/mercury-article.html

http://www.skyandtelescope.com/news/home/18103199.html

http://nssdc.gsfc.nasa.gov/planetary/factsheet/index.html

http://www.princeton.edu/~willman/planetary_systems/Sol/Mercury/

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